Tortues marines de Sipadan

La vidéo a été tournée en avril 2008, autour de l'ile de Sipadan en Malaisie.

Une des caractéristiques principales de cette ile est assurément d'héberger la plus grande concentration de tortues vertes de toute la planète.
A Sipadan, on rencontre des tortues partout : en pleine eau, avachies sur une table de corail, dissimulées derrière une patate, dormant dans une grotte ou sous un surplomb... enfin il y en a partout. Au début, lors des premières plongées, on s'amuse à les compter puis quand au bout d'1/2 heure on est déjà à 20, on arrête rapidement le petit jeu.

Port du casque obligatoire

Attention, il faut avoir conscience qu'une telle concentration de tortues n'est pas sans danger pour le touriste-plongeur.
Le choc frontal avec une tortue est le risque majeur des plongées à Sipadan.
Aussi devant la recrudescence des accidents liés aux collisions avec des chelonidae, les autorités envisagent fortement de rendre le port du casque obligatoire pour tous plongeurs fréquentant les eaux du parc ;o)

Les tortues marines

Les tortues marines sont présentes dans toutes les eaux tempérées. Sous les tropiques, on rencontre principalement 2 espèces :
- la tortue verte (Chelonia mydas) qui possède une carapace bombée à la bordure lisse et un bec arrondi.
- la tortue imbriquée (Eretmochelys imbricata), plus petite, qui se distingue à sa carapace plus plate à la bordure découpée et à son bec pointu.

L'ile de Sipadan en Malaisie

Borneo situation Malaisie - Sipadan

Pulau Sipadan (voir situation sur Google Maps) est une ile corallienne de la Mer des Célèbes appartenant à la Malaisie et située dans le nord-est de Bornéo.
Ce parc marin qui dépend de la province malaisienne du Sabah, doit sa renommée initiale au commandant Cousteau suite à un film de 1989 où il présentait une grotte sous-marine de l'ile faisant office de cimétière de tortues. En avril 2000, cette toute petite ile a fait de nouveau l'actualité lorsque des touristes y ont été kidnappés et emmenés en détention sur l'ile de Jolo.
En dehors de ces évènements médiatiques, l'ile possède un écosystème d'une richesse incroyable qui en fait un des sites de plongée les plus connus dans le monde.

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