Tortue imbriquée à Bathala Maaga Kan Thila aux Maldives

Cette vidéo a été tournée sur Bathala Maaga Kan Thila dans l'atoll d'Ari aux Maldives, en avril 2011.

On était parti plonger sur cette extrémité de récif très réputée pour ses requins gris qui longent cette pointe exposée au courant.

Attention aux tortuesAttention Tortue

Au milieu du ballet des squales qui croisaient en pleine eau, j'avais remarqué le manège d'une petite tortue imbriquée qui, un peu plus bas sur le récif, explorait le corail à la recherche de sa pitance (voir la vidéo). Elle parcourait nonchalamment le corail, passant de temps en temps sa tête dans une anfractuosité, puis tout à coup se redressait presque à la verticale et déblayait à grands coups de pattes rageurs tout ce qui pouvait la gêner pour extraire son éponge favorite. Après un petite pause, elle continuait son petit bonhomme de chemin.
Au bout de quelques temps, elle a disparu de mon champ de vision et je suis repassé à mes requins.
Au bout d'un moment, j'ai eu la surprise de la voir arriver dans mon dos. Elle continuait son manège, dodelinant de la tête à la recherche de son souper, venant sur moi comme si je n'étais pas là, puis elle est repartie comme elle était venue.
D’où le proverbe maldivien : Tortue qui a faim, ne fuit pas le plongeur sous-marin !!

La tortue imbriquée

La tortue imbriquée (Eretmochelys imbricata) est une tortue marine de taille moyenne, moins d'1 m, qui se caractérise par une carapace assez plate avec des bords découpés en partie arrière. Les écailles de sa carapace ont longtemps servies en lunetterie d'où son autre nom de "tortue à écailles". Elle possède un bec crochu qui lui sert à découper les éponges dont elle se nourrit.

L'ile de Bathala aux Maldives

Maldives situation Maldives - Atoll d'Ari

Bathala (voir situation sur Google Maps) est une petite ile-hôtel (tourist resort island) appartenant à des italiens et située dans le nord-est de l'atoll d'Ari aux Maldives.
Bathala Maaga Kan Thila est un spot de plongée qui se situe au coin (Kan) nord du récif (Thila) de Maaga, dans la passe de Bathala où l'on peut souvent observer des requins gris qui patrouillent dans le courant le long du récif. En cas d'absence de courant et de faible visibilité, on peut aussi explorer la partie supérieure du récif fréquentée par diverses espèces de tortues marines.

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