Raie manta à Velidhu dans l'atoll d'Ari

Cette vidéo a été tournée aux alentours de Velidhu Dhiggaa dans l'atoll d'Ari aux Maldives, en avril 2011.

On venait de terminer le petit déjeuner après notre première plongée matinale à Hafsa Thila. La mer était d'huile et notre bateau, l'Atoll Cruiser, faisait tranquillement route, à travers l'atoll d'Ari en direction de notre prochaine étape, la passe de Gangehi où nous devions faire notre plongée de début d'après midi.

Controles radar

Alors que tout le monde faisait la sieste sur le sundeck, le bateau a réduit son allure puis s’est arrêté et le capitaine est sorti en criant "manta ray, manta ray" et en montrant 2 taches sombres en bordure du récif sur tribord. Branle-bas de combat, tout le monde descend sur le pont principal à la recherche de ses palmes, d’un masque et d’un tuba. Je prends un peu de retard, car je suis obligé de descendre dans ma cabine prendre mon caisson photo et fixer le fisheye.
Quand je remonte, tout le monde est à l’eau et plutôt dispersé. Ne sachant pas où aller, je questionne Ali, le capitaine du dhoni de plongée, qui me montre assez loin à l’arrière du bateau, des ondulations à la surface de l’eau que j’identifie comme une conséquence de la présence des raies manta. Je m’apprête à partir dans cette direction quand il me conseille de remonter plutôt en avant du bateau.
Je suis son conseil et me voilà parti en palmant comme un malade pour me rapprocher du récif. Arrivé à mi-chemin, je m’arrête, mais rien à l’horizon, si ce n’est 2 autres snorklers un peu plus haut qui cherchent les grosses bêtes comme moi. Un groupe situé plus bas à l’air plus chanceux car ils font des grands signes. Je doute d’avoir pris la bonne option et peste d’avoir suivi les conseils d’Ali, quand une belle raie manta arrive vers moi et me fait un joli show rien que pour moi.
Comme quoi faut toujours suivre les conseils de ceux qui savent !!

La raie manta

La raie manta (manta birostris) est la plus grande des raies. Son envergure peut atteindre 7 m. Elle fréquente toutes les mers tropicales et se nourrit de plancton.
Son nom lui vient de l’espagnol "manta" qui veut dire manteau, mais elle porte également un autre nom de "diable de mer" à cause de ses "cornes" qui ornant sa tête et qui sont en fait des appendices lui servant à guider sa nourriture vers sa grande bouche.
A la différence des autres raies, la manta ne porte pas de dard sur la queue.

L’ile de Velidhu aux Maldives

Maldives situation Maldives - Ari-nord atoll

Velidhu est une petite ile-hôtel de taille humaine tenue par des Maldiviens située dans la partie nord de l'atoll d'Ari. Ce resort de classe moyenne possède des bungalows sur la plage et d’autres de classe supérieure construits sur pilotis sur le récif nord.
Velidhu Dhiggaa (voir situation sur Google Maps) est un vaste massif corallien inhabité situé au sud de l'ile de Velidhu. Ce n’est pas un site de plongée en lui-même, mais c’est un récif où viennent souvent des raies manta ou des requins baleine.

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