Raie manta à Vattaru Kandu aux Maldives

Cette vidéo a été tournée lors d’une plongée dans la passe de Vattaru, dans l'est des Maldives, en mars 2012.

Lors d'une croisière grand-sud de Malé à Gan, on s'est arrêté à Vattaru en fin de matinée pour aller voir des raies manta. Lors de la mise à l'eau, cruelle déception : il n'y a pas de courant, ce qui n'est pas bon signe pour voir du gros.

Point de vue exceptionnelPoint de vue

Le fond de la passe est un grand banc de sable que l’on survole jusqu’à arriver de l'autre coté sans avoir vu la moindre bestiole, mis à part quelques rougets. Notre guide de plongée décide alors de faire marche arrière, de se poser sur une butte des sable et… d'attendre. Tout le monde est concentré et regarde autour de lui en scrutant de temps en temps le regard de ses voisins, tentant d’y déceler le moindre signe avant-coureur de l'arrivée d’une manta. Mais rien n’y fait, l’ambiance devient lourde et l’attente est insoutenable, si bien qu’au bout d'1/4h de ce régime, on décide de changer de coin.
C'est à ce moment là, alors que tous les plongeurs se dispersaient, qu'une raie manta arriva d'on ne sait où en longeant la paroi ouest de la passe, faisant un beau virage et s'éloignant dans le bleu en passant à coté d'une plongeuse qui n'en a pas cru ces yeux.
Au retour sur le bateau, certains malotrus ont dit que vu le temps qu’on avait attendu, il s'agissait surement d'une femelle !!
J’ai eu juste le temps d'immortaliser ce moment par cette vidéo, certes très courte, mais qui retranscrit bien l'ambiance qui régnait lors de cette plongée.

La raie manta

La raie manta (manta birostris) est la plus grande des raies avec une envergure de 6 m et un poids pouvant atteindre la tonne. Elle parcourt toutes les mers tropicales à la recherche de plancton et de petits crustacés qu'elle filtre à travers sa bouche démesurée. En plongée sous-marine on la rencontre soit en pleine eau en train de se nourrir, soit autour de patates de corail où elle vient se faire débarrasser de ses parasites par de petits labres nettoyeurs. A la différence des autres raies, la manta ne porte pas d'aiguillon à l'extrémité de sa queue.

L'atoll de Vattaru aux Maldives

Maldives situation Maldives - Vattaru

Vattaru Falhu (voir situation sur Google Maps) est un petit atoll du centre-est des Maldives coincé entre Felidhoo et Mulaku. Il s'agit en fait d'un simple récif corallien annulaire de 8 km de diamètre presque entièrement submergé par la mer. Son lagon intérieur est ouvert au sud sur l'océan au travers d'une large passe dénommée Vattaru Kandu.
La passe de Vattaru a une largeur de 100 m et une profondeur de 35 m à son entrée. C'est une des 15 zones marines protégées des Maldives où le mouillage et la pèche sont interdits. L'intérieur de la passe est constitué d'un grand banc de sable blanc avec des espèces grosses dunes au-dessus desquelles passent les raies manta quand le courant est entrant. Les tombants comportent de nombreuses grottes ornées de coraux mous.

Autres vidéos de raies

Video Raie manta à Velidhu
Maldives
0:34
Video Raies mobula à Apo reef
Philippines
0:23
Video Toutes les vidéos du site Alimata
Accès à la page regroupant toutes les vidéos du site