Raies manta au manta-point de Lankan aux Maldives

Cette vidéo a été tournée sur plusieurs plongées au manta-point de Paradise (Lankanfinolhu) dans l'atoll de Malé-nord aux Maldives, en novembre 2006.

Toilette nettoyageToilettes

Des petits groupes de raies manta viennent tourner autour d'un monticule de corail décharné situé par 20 m de fond habité par une nuée de labres qui viennent les débarrasser des parasites qui squattent leur peau et leurs branchies. Malgré la forte fréquentation du site par les plongeurs des nombreux resorts des alentours, les manta ne semblent pas indisposées par cette foule de spectateurs et les bulles qu'elle génère.
C'est toujours un spectacle fascinant que de voir ces danseuses aux formes imposantes évoluer dans une chorégraphie toute en finesse et légèreté digne des plus grands ballets. Remarquez le petit poisson opportuniste qui suit les mantas à la queue coupée pour prélever de petits bouts de chair. Elles n'ont pas l'air d'apprécier du tout.

La raie manta

La raie manta (manta birostris) est la plus grande des raies avec ses 6 m d'envergure et son poids de plus d'une tonne. Elle est présente dans toutes les mers tropicales. La manta se nourrit uniquement de plancton et de petits invertébrés marins qu'elle canalise vers sa bouche à l'aide de ses cornes céphaliques. A la différence des autres raies, elle ne porte pas d'aiguillon.

L'ile de Lankan aux Maldives

Maldives situation Maldives - Malé-nord atoll

Lankanfinolhu (voir situation sur Google Maps), plus connue sous le nom commercial de "Paradise island Resort & Spa", est une ile-hôtel située dans l'est de l'atoll de Malé-nord aux Maldives.
Au sud-est de l'ile de Lankan se trouve une station de nettoyage fréquentée par les raies manta durant la période allant de juin à novembre, quand les courants océaniques sont favorables à l'apport de plancton. C'est un des plus fameux manta-point des iles Maldives.

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