Raie manta à Hukurueli, dans l'atoll d'Ari aux Maldives

Cette vidéo a été tournée sur une plongée au manta-point d'Hukurueli dans l'atoll d'Ari aux Maldives, en avril 2011.

Hukurueli est une station de nettoyage assez peu fréquentée par les plongeurs du fait des conditions parfois difficiles et surtout par le fait que, dans cette partie de l’atoll d’Ari, la majorité d’entre eux reste sur leur bateau en longeant la barrière de corail et en scrutant la surface de l’eau à la recherche de l’aileron d’un requin baleine en goguette.

Raie manta sur plongeur Raie manta sur plongeur

Abandonnant les guetteurs à leur sort, nous avons profité d’une mer belle et d’absence de courant pour aller plonger sur ce manta-point. Sous l’eau nous avons pu assister, bien installé et sans être dérangé par des malotrus, au spectacle donné par une grande dame du ballet, toute de noir et blanc vêtue. C’est toujours émouvant de voir cette grande danseuse au formes imposantes évoluer toute en finesse et légèreté au dessus de ses admirateurs, les frôlant même de ses grands appendices pour mieux les séduire et leur donnant de temps en temps une de ses oeillades légendaires qui a fait oublier à plus d’un sa gestion d’air et ses paliers.
En tout cas, très beau spectacle, pour tout public que je recommande sans modération !!

La raie manta

La raie manta (manta birostris) est la plus grande des raies avec ses 6 m d'envergure et son poids de plus d'une tonne. Elle est présente dans toutes les mers tropicales et à la particularité comme beaucoup des grandes espèces marines, de se nourrir en filtrant l’eau de mer pour en récupérer les petits invertébrés qui y sont présents. En plongée sous-marine on la rencontre principalement sur des portions de récif bien précises appelées "manta-point". Il s’agit de station de nettoyage où vivent de petits labres nettoyeurs qui viennent débarrasser les raies manta de leurs parasites. A la différence des autres raies, la manta ne porte pas d'aiguillon en bout de queue.

Le récif d'Hukurueli aux Maldives

Maldives situation Maldives - Ari-sud atoll

Hukurueli (voir situation sur Google Maps) est un ensemble de récifs coralliens du sud-ouest de l’atoll d’Ari aux Maldives. Il se situe à coté d’Hukurudhoo Faru, une l’île inhabitée coincée entre Huruelhi et Rangali.
Sur le récif extérieur, coté océan se trouve une petite station de nettoyage où l’on peut approcher les raies manta quand le courant n’est pas trop fort. Ce manta point, situé par 15 m de fond, est fréquenté par les manta durant la période allant de mi-décembre à mi-avril quand les courants océaniques sont bien orientés.
Cette partie sud-ouest de l’atoll d’Ari est aussi réputée pour offrir la possibilité de côtoyer assez fréquemment des requins baleine qui longent la cote durant leurs migrations.

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