La raie manta de Koh Bon aux Similan

Cette vidéo a été tournée à Koh Bon, en Thaïlande, lors d'une croisière plongée aux Similan en décembre 2007.

Place handicapéePlace réservée aux handicapés

Koh Bon est un site de plongée où l'on peut cotoyer des raies manta de décembre à mars. En début de saison, s'il y a une manta, il s'agit à tous les coups de la "vielle dame à l'aileron coupé". Cette raie manta solitaire, plus de la première jeunesse, est celle qui arrive toujours en premier sur le site, annonçant la venue des autres, plus jeunes, plus belles et en galante compagnie. On la reconnait facilement à l'extrémité de son aileron droit fendu.
Elle m'attendrit toujours cette vénérable manta, un peu comme cette vieille tante pleine de sagesse (et de poils) chez qui nos parents nous trainaient certains dimanches d'hiver.
Dieu sait combien elle en a vu de plongeurs dans sa vie cette vieille dame ?

La raie manta

La raie manta (manta birostris) est la plus grande des raies avec ses 6 m d'envergure et son poids de plus d'une tonne. Elle fréquente les mers tropicales et se nourrit de plancton et petits crustacés qu'elle dirige vers sa grande bouche à l'aide de ses deux cornes céphaliques qui lui ont donné son surnom de "diable de mer". Son observation en plongée se fait principalement sur des manta-points lorsque les raies manta viennent se faire nettoyer par des petits poissons. A la différence des autres raies, elle ne porte pas d'aiguillon.

Koh Bon, dans l'archipel des Similan en Thaïlande

Thailande situation Thaïlande - Similan

Koh Bon (voir situation sur Google Maps) est une petite ile montagneuse du nord des Similan, un archipel situé au nord-ouest de l'ile de Phuket, dans le sud de la Thaïlande. Ces iles font parti d'un parc marin, plus ou moins bien surveillé par les rangers et qui constituent une destination de croisière plongée très prisée dans cette partie de la mer d'Andaman.
Cette ile inhabitée est une escale sur la route de Richelieu Rock et fait parti des rares sites de plongée de la région où l'on peut rencontrer des raies manta de décembre à mars.

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