Raies manta à Pulau Mansuar aux Raja Ampat

Cette vidéo d'un groupe de 7 à 8 raies manta en train de se nourrir a été tournée en avril 2009 dans le nord-ouest de l'ile de Mansuar aux Raja Ampat.

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A notre arrivée sur le site, on voyait distinctement les mantas sous la surface, mais on a tous été surpris quand l'une d'entre elles a sauté hors de l'eau de plus d'un mètre pour retomber dans un splash retentissant. On a suivi les raies manta en PMT pendant 3/4 d'heure au milieu de bancs de poissons et de petites bestioles qui irritaient bien les muqueuses. Les raies passaient a coté de nous avec une indifférence certaine et un oeil interrogatif, en se demandant surement pourquoi on ne boulottait pas comme tout le monde ce plancton si délicieux.

La raie manta

La raie manta (manta birostris) est la plus grande des raies avec ses 6 m d'envergure et ses 1,5 tonnes. Elle fréquente toutes les mers tropicales. Elle se nourrit de plancton et de petits crustacés qu'elle dirige vers sa bouche à l'aide de ses cornes céphaliques qui lui ont donnée son autre nom de "diable de mer". En plongée, on l'observe le plus souvent lorsqu'elle vient se faire nettoyer en petit groupe sur des rochers colonisés par de petits poissons nettoyeurs. A la différence des autres raies, elle ne possède pas d'aiguillon.

L'archipel des Raja Ampat en Indonésie

Papouasie situation Indonésie - Raja Ampat

Les Raja Ampat sont situés dans la partie indonésienne de l'ile de Nouvelle Guinée. Cet archipel fait partie de la province de Papouasie occidentale, également appelée Papua Barat. Raja Ampat veut dire les "quatre rois" en indonésien et tire son nom des 4 groupes d'iles qui le constitue.
Pulau Mansuar (voir situation sur Google Maps) est une des iles du groupe nord, dit de Waïgeo. Au nord-ouest de l'ile de Mansuar, il y existe une zone de nourrissage (feeding station) et une station de nettoyage (manta-point) où l'on peut voir toute l'année des raies manta.

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