Le manta-point de Paradise island (Lankanfinolhu) aux Maldives

Lankanfinolhu (Paradise), Hadhuveli et HimmafushiLankan, Hadhuveli et Himmafushi L'ile de Lankan (Maldives - Atoll de Malé Nord)Ile de Lankanfinolhu Paradise island (Lankanfinholu). Le manta point est au niveau des brisantsParadise island

L'île de Lankan (Lankanfinolhu), dans l'atoll de Malé-Nord aux Maldives, est occupée par un resort de bungalows, dont certains sur pilotis, répondant au doux nom de Paradise island. Sur le récif externe, au sud-est de l'ile, on trouve deux sites de plongée dont une station de nettoyage (cleaning station) fréquentée par les raies manta. Un des plus fameux manta-point des îles Maldives.

Localisation de Paradise island (Atoll de Malé Nord)Situation de Paradise Situation du manta-point de Paradise (Lankan)Situation du manta-point

Les plongées sur Paradise se déroulent par 15 et 20 m de fond en veillant à ne pas dépasser le sud du récif très exposé au fort courant de la passe. Le manta point est constitué de quelques blocs de coraux anodins, un peu malmenés par les plongeurs où gravitent des nuées de labres nettoyeurs. Il faut se caler contre le récif en s'accrochant aux coraux pour profiter du spectacle féérique de ces danseuses aux formes imposantes réalisant leur show tout en grâce et en finesse. Comme toutes les stations de nettoyage, le site lui même a peu d'intérêt en l'absence des raies, mais si on s'éloigne un peu on rencontre toute la faune récifale des Maldives (gaterin, murène, perroquet, mérou, vivanneau, tortue...).

Paradise island est normalement un manta point qui fonctionne de juin à novembre lorsque le courant océanique est orienté Est-Ouest, mais en décembre 2007 il y avait encore plein de mantas alors qu'elles n'étaient pas encore sur l'atoll d'Ari Ouest.

J’ai fait 5 plongées sur le site de Lankan et par 3 fois j'y ai vu entre 2 et 6 mantas birostris de belles tailles qui ont tourné pendant plus d'une demi-heure.

Vidéo de raies manta à la station de nettoyage de Lankan


Il y a ici une vidéo ou une galerie-photos.
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Vidéo sous-marine de raies manta à la station de nettoyage de Lankan dans l'atoll de Malé nord aux Maldives

Ci-contre, une vidéo sous-marine d'un peu plus de 5 minutes tournée sur plusieurs jours à la station de nettoyage de Paradise.

Appréciez le ballet, d'une lenteur toute mesurée, réalisé par ces danseuses aux formes imposantes qui pourraient donner des leçons de grâce et de finesse à nos petits rats de l'Opéra. La chorégraphie est réglée au millimètre, mais garde pourtant cette spontanéité qui est la marque des grands artistes.

A voir ce show, on comprend mal pourquoi on leur a donné cet autre nom de "Diable de mer". Il est vrai que la raie manta porte des cornes, que sa partie supérieure est noire en forme de cape (manta veut dire manteau en espagnol) et que sa taille imposante ont dut faire peur aux premiers européens qui l'ont associé à Satan. En fait ces cornes céphaliques qu'elles enroulent et déroulent d'une manière très gracieuse, me font plutôt penser à des anges...

A noter sur cette vidéo, la nuée de labres nettoyeurs présents sur le site et le petit poisson opportuniste qui escorte les mantas à la queue coupée pour prélever de petits bouts de chair. Elles n'ont pas l'air du tout d'apprécier...