L'atoll de Malé Nord possède plus de 40 sites de plongées recensés. C'est l'atoll le plus inventorié et le plus plongé, car c'est celui où a démarré le tourisme subaquatique dans l'archipel des Maldives du fait de sa proximité de l'aéroport international d'Hululhé et de la profusion d'îles-hôtels (resorts) qu'il héberge.

En croisière vous ne plongerez pas, voire très peu dans cet atoll, si ce n'est pour la plongée de réadaptation du premier jour. Les guides de plongée préfèrent descendre dans les atolls du sud moins fréquentés. Parmi les sites de qualité à ne pas manquer, on peut citer Banana reef, HP reef, Kuda Haa, le "manta point" de l'ile de Paradise, le récif de Nassimo et l'épave du Victory.

Nassimo thila - Paradise Rock - Blue Caves

Localisation de Paradise rockSituation de Nassimo Plan du site de plongée de Nassimo thilaPlan de Nassimo thila

Le thila de Nassimo est sûrement un des meilleurs sites de plongée de l'atoll de Malé Nord. Il s'agit d'un récif de 200 m de long situé dans le chenal délimité par les îles de Furuna et de Lankanfinolhu, d'où son autre nom de Paradise Rock. Comme il est situé dans la passe, il faut faire attention au courant souvent violent. Ce site était connu des Maldiviens depuis fort longtemps pour sa richesse en poissons et visiblement un italien du nom de Nassimo a été un des premiers à y plonger et lui a laissé son nom.

La plongée la plus intéressante se situe à l'est du récif (voir plan à gauche). Elle commence par un joli tombant (15m) avec des grottes et des surplombs plein d’alcyonaires très colorés qui lui ont donné son autre nom de Blue caves (grottes bleues). Il faut alors continuer vers l'est et descendre vers les 25 m pour atteindre 5 patates parsemées d'autres surplombs tout aussi beaux avec leurs coraux mous bleu et jaunes où stationnent des bancs de lutjans jaunes à lignes bleues.

J’ai plongé trois fois sur Nassimo.
La première franchement ratée à cause d'un largage moyen sur le plateau du thila, d'un fort courant et d'une orientation pas terrible.
Les deux autres par contre étaient superbes surtout celle faite à la nuit tombante avec un napoléon en train de dormir et une tortue imbriquée qui avait une petite faim avant d'aller au lit.