Plongées à Cocoa thila aux Maldives

Kandooma, Cocoa, Biyadoo, Villivaru et GuraidhooPasse de Kandooma Cocoa island aux MaldivesIle de Cocoa Kandooma island aux MaldivesIle de Kandooma

Le thila de Cocoa se situe dans l'atoll de Malé-Sud au milieu du chenal (kandu) qui sépare les iles de Makunufushi et Kandoomafushi. Ces deux iles sont occupées par des resorts répondant aux doux noms de Cocoa Island et Kandooma Maldives. Suivant les affinités des dive-masters, vous entendrez donc parler soit de Cocoa thila chez les nordistes défenseurs des bungalows sur l'eau en forme de dhoni, soit de Kandooma thila chez les sudistes adeptes des cases dans la verdure.

Localisation de Cocoa thilaSituation de Cocoa thila Site de plongée de Cocoa thilaPlan de Cocoa thila

Le thila est en limite du plateau à l'entrée de la passe, il s'étend sur 250 m de long, son sommet se situe à 16 m de profondeur et la partie basse frise les 30 m. C'est le site type de la plongée dérivante aux Maldives, car le récif est souvent balayé par de forts courants.

Par courant rentrant, la plongée est plus facile et la visibilité meilleure. La mise à l'eau se fait à l'Est et suivant votre niveau de plongée soit vous descendrez rapidement vers le thila dans les 25 m pour vous abriter du courant, soit vous filerez vers la barrière de l'atoll dans les 35 m et vous vous laisserez dériver vers le thila. La plongée continue par le coté Nord pour visiter les beaux surplombs remplis d'alcyonnaires colorés puis la partie Ouest, dénommée Jack Corner, qui abrite de belles grottes avec les plus beaux coraux mous du site. On termine par le plateau supérieur à la recherche des tortues vertes.
Par courant sortant, c'est plus sportf. La descente sur Jack Corner doit être bien maitrisée, sinon vous finissez au large à 1 mile du thila...

Sur Cocoa thila en dehors des tortues, vous rencontrerez des requins gris qui chassent dans la passe, des raies aigles, des bancs de carangues et de vivaneaux, ainsi que des gros thons en quête d'un repas. J'y ai fait 4 plongées et c'est un de mes sites préférés dans l'atoll de Malé-Sud.

Vidéos de tortues à Kandooma thila


Il y a ici une vidéo ou une galerie-photos.
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Vidéo sous-marine de tortues vertes et imbriquées avec des plongeurs à Cocoa thila aux Maldives

Le thila de Cocoa héberge une grosse population de tortues. Il s'agit principalement des tortues vertes (Chelonia mydas), mais on peut y voir également des tortues imbriquées (Eretmochelys imbricata).

Ces tortues, dont certaines de belle taille, viennent se reposer sur le récif après leurs agapes dans la passe de Kandooma. Elles ne sont pas farouches et se laissent approcher très facilement à condition de ne pas faire de mouvements brusques.

La vidéo ci-contre, composée de 4 séquences, montre un exemple de plongée standard que l'on peut faire sur la partie supérieure de ce thila. On y voit des plongeurs et plongeuses faisant un brin de conduite avec des tortues vertes et imbriquées. Remarquez au passage le mouvement des tortues qui donnent une idée de l'effet de la houle (sujet au mal de mer passez votre chemin) et du courant qui balaye la partie supérieure du récif.

Notez également dans la troisième séquence comment la petite tortue verte se débarrasse "gentiment" d'un rémora envahissant par un joli coup de patte avant gauche.