Apo reef : Parc marin du détroit de Mindoro aux Philippines

Le récif d'Apo se situe tout au nord de la mer de Sulu aux confins de la mer de Chine, à 28 km à l'ouest de l'île de Mindoro et 39 km au nord-est des îles Calamian, dans le détroit de Mindoro.

Ou se trouve Apo reef Situation d'Apo reef Apo reef dive map Carte d'Apo reef et Apo island
Apo reef vu du ciel Apo reef vu du ciel Le phare d'Apo reef Le phare d'Apo island La base des rangers d'Apo reef La base des rangers d'Apo reef

Apo reef est la plus grande formation corallienne des Philippines. C'est une réserve marine (Apo Reef Natural Park) d'une superficie de 15 800 hectares qui a été créée en 1996.
Ce vaste atoll est composé de trois récifs :

Cayos del Bajo (Tinangkapan), dans le nord de l'atoll, est un immense platier recouvert par les marées.

Apo Menor (Binangaan Islet) est une minuscule île calcaire à la végétation rase située au nord-ouest du récif sud. Ces deux parties du récif sont séparées par un large chenal à la profondeur variable de 100 m dans la partie Ouest à moins de 5 m dans l'Est.

Apo island (à ne pas confondre avec sa consoeur des Visayas) est une ile corallienne de 22 ha. Elle est couverte de végétation, dont la moitié est en fait une mini mangrove. L'ile est séparée du reste de l'atoll par un chenal de plus de 500 m de profondeur.
L'ile possède un phare blanc de 36 m, à l'architecture originale que l'on peut visiter et au sommet duquel on peut mesurer toute l'étendue de l'atoll. Il a été construit en 1905 par les américains en remplacement d'une tour métallique destinée à sécuriser cette voie maritime très fréquentée. Il faut dire que le détroit de Mindoro est le passage obligé pour relier le port de Manille au reste du pays (Visayas, Mindanao et Palawan).
Apo island possède également une base de rangers. Ces militaires surveillent le parc et sont les seuls habitants permanents du récif. A noter que cette base abrite un petit musée pittoresque qui mérite le détour et où l'on peut acheter quelques souvenirs.

Si Apo reef est une zone protégée, l'ile d'Apo est ouverte aux touristes qui viennent en bateau de l'ile de Mindoro pour la journée afin de profiter du sable blanc et de l'eau chaude et cristalline.

Plongées à Apo reef

Plongeurs et table de corail à Apo reef Les coraux d'Apo Requin corail sous récif Requin corail Doris de William à Apo reef Doris de William

On a fait 18 plongées, dont 4 de nuit, uniquement autour de l'île d'Apo au point d'en connaître tous les recoins !!

Apo, c'est du tombant sur 60 m et plus, dans une eau cristalline et chaude, avec du corail à gogo intact et une faune exceptionnelle au point qu'on le surnomme le "petit Tubbataha" (voir la page sur Tubbataha reef). Si les 2 parcs se ressemblent (c'est du tombant pour enclumes !!), Apo est nettement plus modeste avec moins de pélagiques (assez peu de requins de récifs, carangues, thons…), mais on y a vu quand même des bancs impressionnants de raies mobula, un requin renard, des tortues, du barracuda...

Le site mérite sa réputation avec son impressionnante quantité de coraux (des tables de plus de 5 m de diamètre) et ses 350 espèces de poissons recensées. J'y ai sûrement fait mes plus belles plongées de nuit par 20 m de fond, au ras du tombant. Le site est aussi très intéressant pour la foison de nudibranches qu'il héberge. On ne sait plus où poser les yeux. C'est vraiment le paradis de la doris de William.

Comme pour les autres sites dans le secteur, vous n'êtes pas trop embêté par les autres plongeurs, au point qu'on a toujours plongé tout seul. Le bateau du club de Pandan Island vient bien faire quelques incursions, mais sans vraiment gêner.

D'après nos guides (Stéphane et Diego) les autres sites sur Apo Menor et Cayos del Bajo ne mériteraient pas le détour, car très endommagés par la pêche à la dynamite. On y a bien aperçu des plongeurs du Coco Explorer (gros bateau de croisière rempli de scandinaves) dans leur balénière faire trempette dans le grand fer à cheval d'Apo menor, mais au vu des plongées qu'on leurs a vu faire à Apo island, ce n'est pas forcément un signe de qualité !! On a quand même quitté Apo avec quelques regrets, un léger pincement au ventre et l'impression d'avoir peut être raté quelque chose du genre : Apo 29, Hunter's Rock ou Merope Rock...

Vidéos sous-marines de raies mobula et d'un accouplement de tortues à Apo reef


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On a vu à 3 reprises, un banc de 20 à 30 raies mobula (Mobula japonica). Séquence émotion quand elles passent au dessus de vous par 40 m de fond. La vidéo ci-dessus donne une petite impression de la scène car ça filent vite ces bestioles et la luminosité n'est pas terrible à cette profondeur...


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Apo reef est un lieu de ponte pour les tortues. On en rencontre souvent lors des plongées. Un jour on en a vu deux qui se livraient à ce qui ressemblait à un combat, mais en fin de plongée on penchait plutôt pour une scène d'amour sado-maso ?! A vous de vous faire votre idée en regardant la vidéo ci-dessus...